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你要讲述一个什么样的故事

发表时间:2019-08-13

  “当你在构思人物时,凭直觉判断什么重要、什么真实,这种直觉会伴随你整个故事的讲述过程。但是,一旦你开始写下文字,你还需要根据故事本身来判断什么重要、什么真实。现在,我们看看这些你创造出来的人物会如何影响故事进程。”

  有哪些类型的故事呢?先不要考虑出版物的体裁,不是说文学小说、科幻小说、西部小说、神秘故事、恐怖小说、历史小说有不同的人物塑造方式吗?不是这样的。下面,我们将会探讨四个基本因素,它们存在于任何一个故事之中,其重要性根据情况而定。四者之间的平衡,决定了故事人物的特点必须是什么、应该是什么、可能是什么。

  英语用“take place”来表达“发生”看起来像是个比喻的说法,但实际上却很贴切:人物需要一个地方来完成动作,从而构成一个故事。这个地方,就是故事发生的地方,它包括各种地点:城市、建筑、街道、农场、林中空地,这些地方都拥有特有的景物、味道、声音、文化,风俗习惯、法律法规、社交礼仪,公众期待也不一样。人物身处的文化因素既反映也限制了他们的所思所感、所言所行。

  有些故事的背景模糊,有些则充满细节。有时候,环境因素会被凸显出来,引起读者的注意。比如《格列佛游记》、《误闯亚瑟王宫》这种类型的故事,重点不在于挖掘某个人物的内心世界,也不在于紧张刺激的情节发展,而在于探索一个奇异的世界,同我们的习惯与预期进行对比。

  纯粹关于环境的故事结构很简单:让人物进入环境,不断移动,让读者看到此地有趣的地理特征、社会习俗。当你把想让读者看的都展现出来以后,人物就可以回家了。

  这类故事的主人公,一般与作者和读者处于相同的时代,来自相同的地区,所以人物会带着读者的态度与视角去经历故事世界。

  这类故事的人物塑造越简单,效果越好。主人公只有一个任务,那就是站在读者的角度去经历一切。如果人物太有个性,读者的注意力会集中在人物身上,而不是在新奇的环境上,香港马会开奖资料,而你原来的目的是要突出环境。所以主人公对环境做出的反应要尽量“正常”(也就是大多数人在这种环境下的反应)。人物塑造可能带有反讽性、偏向性,但你对人物着墨越多,故事对环境的凸显效果就越小。

  你正在写这类故事吗?你正在事无巨细地描写环境细节?这不是说你可以完全忽略人物塑造,尤其是当你想要讲一个扣人心弦的故事时。但这确实意味着你不一定要让每个人都充满个性,这样反而会喧宾夺主。

  思想故事的结构很简单。故事以问题开头,以答案结尾。谋杀悬疑小说用的就是这种结构:有人被谋杀了,整个故事围绕如何找到凶手、行凶动机和谋杀手段而展开。犯罪小说亦是如此。故事发生的过程中免不了遇到一些问题,主人公临场发挥,故事结束,问题得到解决。

  事实上,正是因为人物相对固定的性格,神秘小说、侦探小说、犯罪小说的作者才能重复使用某些人物,读者喜欢就好。

  人物面临一个棘手的问题,比如说一架失灵的宇宙飞船,接着,和犯罪小说一样,人物要找到一个解决方案并付诸实践,有时还要临场发挥。

  故事往往以一个人无法继续忍受现状、打算改变开始,结局要么是他终于找到一个新的角色,要么是他心甘情愿地接受自己,要么是对改变命运彻底失去信心。

  和大多数人一样,我也有一些尚未实现的梦想、没被满足的愿望,但在可预见的将来,我知道该如何实现它们。

  人在生活中扮演的角色一旦变得难以忍受,人物故事就有发挥的余地了。一个被古怪恶毒的伴侣控制着的人;一个对工作不满意、对同事感到厌烦的员工;一个对照顾小孩感到厌倦、希望获得成年人尊重的母亲;一个内心充满恐惧想要逃离的职业罪犯、一个遭遇伴侣出轨无法继续忍受背叛的人。这种状况可能已经持续了好一段时间,故事就在状况变得无法忍受、人物不愿再维持现状时发生。

  在人物故事中,如果主人公能轻易摆脱旧角色,故事的重心就在于如何寻找新角色;如果主人公能轻易找到新角色,故事的重心则会落在如何彻底摆脱旧角色上。“摆脱”不仅仅是身体上的离开。那些最复杂、最有挑战性的人物故事,是关于如何在不抛弃人物的前提下,改变他们之间的关系的。

  不用说,人物故事是最需要塑造人物的故事类型。没有捷径可走。读者一定要理解人物的处境,才有可能对人物产生同情,支持其想要做出改变的决定。同时,人物的改变要有足够正当的理由,这样读者才不会怀疑改变的可能性。你不能让一个身心疲惫的妓女突然转行去读书,你至少要在前面铺垫她对知识的渴望以及她的智商水平。

  但还是要记住,并非所有人物故事里的角色都需要进行全面的塑造。主人公的个性是故事的主题,性格要塑造;那些跟他性格变化有着密切关系的人物,也要细致地塑造。但其他不那么关键的人物,就可以像在其他类型的故事里那样,点到即可。人物塑造不是万能药,它只是写作技巧。当它能让故事变得更好的时候,才用它。

  04/ 事件可以说,每个故事都是有因果联系的事件。但以事件为中心的故事有其特点:世界的秩序出现了问题,可能是不平衡、不公正、体系崩溃、邪恶、溃败、疾病肆虐等,故事主线就是关于如何恢复原有秩序或建立新的秩序。

  事件故事的结构简单:以主人公介入事件开始,他参与到解决世界难题的努力中,故事结尾可能是成功实现目标或完全失败。

  世界失序可以有很多形式。可以是罪行没有得到应有的惩罚:比如《基督山伯爵》和《俄狄浦斯王》。可以是篡位:比如《麦克白》,麦克白篡夺了一个本不属于自己的位置;又或者像《王子与贫儿》里的爱德华王子,他失去了本属于自己的位置。

  失序也可以是邪恶力量,想要破坏一切:比如《魔戒》里的反派魔王,或者是《异教徒托马斯·康维南传奇之无信仰者》里的污秽之王。其实,关于纳粹分子、者的故事也可采用同样逻辑。

  我认为,事件故事,作为叙事故事最核心的类型,已经有2000多年的传统,这也正是“故事”存在的原因。人类有理解周遭事件的需求,于是故事出现了。它的存在有一个前提假设,即世界应该存在某种秩序。我们相信小说世界有秩序,这有助于我们建立现实世界的秩序。

  在事件故事中,人物塑造有多重要?在大多数情况下,这取决于作者自己。作者完全有可能写出一个震撼人心的故事,其中的人物只是做了该做的事,动机明确。作为读者,虽然可能对人物性格的其他方面不是很了解,但我们觉得好像认识他,因为一起经历了那么多。

  比如说,虽然兰斯洛特在亚瑟传奇故事中是个主要人物,但除了跟亚瑟和桂妮维亚的关系外,他并没有被刻画成一个有复杂性格的人。不过作者也完全有可能在不干扰故事进程的前提下,刻画好几个复杂人物。事实上,创造人物的过程也给故事带来更多可能性,两者相得益彰。

  它提供了一套文学创作工具,将帮助你撬开想象世界的闸门,雕刻出鲜活生动的人物。卡德兼具作家和写作导师的身份,不仅曾连续两年包揽“雨果奖”和“星云奖”两大科幻文学最高奖,而且有着丰富的写作教学经验。他在书中详细解释了如何创作、塑造、展示人物,如何在长篇小说和短篇故事中处理视角问题。

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